原子力発電

短時間で大きな電力を創り出すことができる原子力発電は集中型電源の一つです。高い技術力を必要としますが、発電効率が良く、既に多くの国で稼働しています。なお、超小型の原子炉を用いるタイプは分散型電源と言えないこともありませんが、現時点ではまだ実用化されてないため、こちらのページでは特に触れていません。

特徴

原子力発電の特徴は「核燃料を用いる」という点です。原子核が核分裂をする際に発生する熱を利用して蒸気を作り、その蒸気でタービンを回して発電します。最後の「蒸気でタービンを回す」という部分は、火力発電や地熱発電やバイオマス発電などといった他の発電方法でも共通しています。

これらの発電方法と大きく異なるのが使用する燃料です。前述の通り、原子力発電では核燃料を使用するため、短時間でも熱を豊富に得ることができます。熱があればあるほど水を熱して作り出せる蒸気の量も増えますので、安定的に多くの発電を行うことができると言い換えることもできます。

単に発電量が大きくて安定しているだけであれば、火力発電でも同様のことが言えますが、更に原子力発電は二酸化炭素排出量が極めて小さいというメリットもあります。火力発電も二酸化炭素排出量削減に向けて技術開発が進められていますが、それでも原子力発電とは比較できるレベルではありません。

今後の課題

福島原発の事故以来、テレビや雑誌などのメディアで盛んに取り上げられていることから、既にご存じかと思いますが、原子力発電には重大な課題が残されています。その中でも代表的なのが「安全性の確保」と「使用済み核燃料の処理」の2点です。

まずは「安全性の確保」からご紹介します。福島原発の事故からも分かる通り、原子力発電所が事故を起こすと大気中に放射能をまき散らす恐れがあります。放射能は人間へも他の動植物へも健康上の大きな影響を与えますので、原子力発電所を稼働するのであれば徹底的な安全管理が求められます。

次に使用済み核燃料の処理です。原子力発電を行うと必ず発生するのが使用済み核燃料なのですが、その管理や処理に多大なコストがかかります。更に最終的にどこで処分するかも問題となっていて、処分場の新設には地域住民の大きな反対が予想されることから、世界的にもなかなか見つけにくい状態にあります。

電力会社比較

ロゴをクリックすると電力会社公式サイトの原子力発電解説ページへ飛びます。東日本大震災と福島原発事故の影響もあり、各社とも保有している発電所の情報を詳しく公開しているほか、発電の仕組みなどもしっかりと解説されています。

電力会社 解説
北海道電力の原子力発電 「北海道電力」
泊発電所の設備やデータなどを公開しています。原子力発電そのものに関する解説も充実していて、必要性や安全性などをまとめています。また、プルサーマルに関するコンテンツも用意されています。
東北電力の原子力発電 「東北電力」
女川発電所と東通発電所の情報が中心となっています。それぞれの発電所について施設概要や定期報告などを公開しています。また、リアルタイムデータも詳しく公開されています。
東京電力の原子力発電 「東京電力」
柏崎刈羽発電所と東通発電所の情報も掲載されていますが、事故を起こした福島第一第二発電所の情報が最も詳細に記載されています。画像や動画による解説なども見ることが可能です。
中部電力の原子力発電 「中部電力」
浜岡発電所の様々なデータを閲覧できるページです。現在の運転状況やリアルタイムデータなどといった情報のほか、地震対策や環境への取り組みなどのコンテンツもかなり充実しています。
北陸電力の原子力発電 「北陸電力」
多数のイラストやグラフを使って分かりやすく原子力発電の解説を行っています。プルサーマルや放射性廃棄物のページも用意されています。また、志賀発電所の情報も見られます。
関西電力の原子力発電 「関西電力」
他の電力会社と同様に原子力発電に関してのコンテンツが非常に充実していて、中でも発電所の耐震設計やプルサーマル計画に関する内容はボリューム満点で読み応えがあります。
中国電力の原子力発電 「中国電力」
既に完成している島根発電所と準備工事中の上関発電所の情報が公開されています。また、エネルギアゼミナールというアニメーションで原子力発電の解説をするコーナーも設けられています。
四国電力の原子力発電 「四国電力」
四国唯一の原子力発電所である伊方発電所の様々なデータを公開しているほか、PR施設である伊方ビジターズハウスや原子力保安研究所の簡単な紹介もされています。
九州電力の原子力発電 「九州電力」
玄海発電所と川内発電所の設備情報やリアルタイムデータなどを見ることができます。原子力発電に関するよくある質問も1ページにまとめられていて、簡単な疑問質問を解決できます。
沖縄電力の原子力発電 「沖縄電力」
原子力発電所を保有していないということもあり、公式サイト上には解説ページ等は設けられていません。ロゴのリンク先はトップページです。

DoCoJapan

こちらのページでは簡単に原子力発電の特徴とメリットデメリットを解説しましたが、より詳しい解説は姉妹サイトの「DoCoJapan」にて公開中です。日本の全ての原子力発電所をご紹介しているほか、韓国や台湾や中国などといったアジア諸国で現在稼働中もしくは建設中の原子力発電所もまとめてご紹介しています。